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教育最好的特色是將孩子的基本學問教好

前幾年,有一位小學校長來找我,他的學校學生人數非常少,教育當局威脅要裁併這所學校,除非說學校有特色才可以繼續生存。我問他打算使他的小學有什麼特色,他無可奈何地說,他要教小孩子踢毽子,以後大官來的時候可以表演。他也可以選另一個特色,教孩子們認識昆蟲。

我問他:「將孩子教好算不算特色?」這位校長苦笑地說:「大官不認為這是特色。」

我曾經遇過一所國中校長,他說他們學校裡有不少學生來自一種「實驗型」的小學,這些小學採取相當自由的教學,孩子如果不想唸這門課,他可以不唸,出去玩。據說這種自由教育可以使得孩子不至於成天死唸書,會思考,將來長大以後有創意。但是這些孩子在國中根本跟不上,考高中時一敗塗地,有些家長說沒關係的,可以將孩子送到美國去唸書。校長警告家長,這些孩子英文和數學都很差,難道美國的高中不需要英文和數學的程度嗎?好多家長事後非常後悔,他們發現孩子無論在哪一個國家,都不能沒有基礎能力的。

最近令我感到不安的是,教育部官員非常鼓勵學校在體育上發展特色。叫孩子多運動當然是好事,但是很多小學生因為在體育上有天份而被校方抓去勤加練習,因此什麼課都可以不上,這是我最擔心的事。幾十年前,我國有一個名揚國際的少棒球隊,國家社會對他們讚譽有加,也給了他們相當大的榮譽,可是就沒有給他們很好的國英數教育。這些孩子長大成人,因為沒有其他的競爭力而下場非常不好,談起來會引人傷心。清大電機系有一位吳誠文教授,他小時候也是少棒國手,他沒有因為體育而荒廢學業,他在學術界有很高的地位,得過教育部學術獎,目前是國家講座教授,也是清大的副校長。從他的例子可以看出,學校是可以重視體育的,但是一定要同時注意孩子的國文、英文和數學,使孩子們有基本功夫,將來長大成人才有競爭力,在社會上可以生存。

有一位教育部官員到偏鄉學校去向學生家長宣講辦學必須要有特色,沒有想到一位家長問那位官員:「你所說的那些特色對我的小孩有何好處?他將來能靠這種特色而有足夠的競爭力嗎?我絕不會准許我的孩子因為參加了那些活動而荒廢學業。」那位官員聽了這番話,好像非常訝異,不知如何回答才好。

我們政府應該堅持一個原則:將孩子的基本學問教好是最好的特色。沒有將孩子的基本學問教好是最壞的教育。